外媒解析:英国新冠变异毒株为何引发担忧?

外媒解析:英国新冠变异毒株为何引发担忧?
参考消息网12月22日报道 新的新冠病毒毒株是否该引起忧虑?据美联社美国堪萨斯州托皮卡12月20日报道,英国和南非关于似乎更易传播的新冠病毒毒株的报告正在引起恐慌,不过病毒专家说,目前尚不清楚情况是否属实,也不清楚新的毒株会否影响疫苗的有效性,或会否导致更严重的疾病。
  最近在英国发现的毒株为何令人担忧?
  英美卫生专家说,新的毒株似乎比其他毒株更具传染性,不过目前尚无证据表明它的致命性也更强。
  英国政府首席科学顾问瓦兰斯说,新毒株“蔓延迅速,正在成为主要的病毒变种”。到12月,伦敦60%以上的感染都是由这种新毒株造成的。
  这种毒株令人担忧的另一个地方是,它有很多变异——差不多有20多个——而且有些变异存在于病毒附着并导致细胞感染的刺突蛋白上。刺突蛋白正是目前研发的疫苗所针对的目标。
  英国剑桥大学研究病毒的专家拉维·古普塔说:“当然,我很担心这一点。”不过他认为,现在就断定这一新情况最终会产生多大影响还为时过早。
  新毒株是如何出现的?
  病毒在正常的进化过程中,往往会在遗传密码上出现一两个细微的变动。发生微小改变的毒株之所以有可能成为一个国家或地区最常见的毒株,仅仅因为它是最早在当地流行的毒株,或是因为“超级传播者”事件让它在该地区扎下了根。
  更令人担忧的是病毒通过改变其表面的蛋白来产生变异,从而让它逃离药物或免疫系统的打击。
  位于美国西雅图的弗雷德·哈钦森癌症研究中心的生物学和遗传学家特雷弗·贝德福德在推特上写道,“新出现的证据”表明,新冠病毒可能已经开始出现这种现象。他指出,“我们现在已经看到一些变种出现并传播开来”的事实表明了这一点,而且有些变种表现出了对抗体疗法的耐药性。
  还出现了哪些其他毒株?
  剑桥大学的古普塔说,今年4月,瑞典研究人员发现一种出现了两种基因变化的毒株,似乎让它的传染性增加了大约一倍。古普塔说,全球范围报告的因这种毒株导致的病例约为6000例,主要在丹麦和英国。
  目前已经出现了这种毒株的多个变种。据报告,有些感染新毒株的人与丹麦的水貂养殖场有关。南非出现的一种新毒株也发生了之前发现的两种基因变化,此外还有其他变化。
  古普塔说,英国发现的新毒株也有这两种及更多变化,其中包括刺突蛋白出现了8种改变。它被称为“正在调查中的变种”,因为其重要性目前尚不得而知。
  世界卫生组织的一名官员20日对英国广播公司说,这种毒株9月在英国东南部地区被发现,此后一直在这一区域传播。
  新毒株会削弱疫苗的效果吗?
  曾担任美国食品和药物管理局局长的斯科特·戈特利布20日在哥伦比亚广播公司的《面向全国》节目中说,或许不会。
  古普塔也认为:“不大可能。”
  美国当选总统拜登的公共卫生局局长人选维韦克·默西20日在全国广播公司的《与新闻界对话》节目中说:“没有理由认为研发出的疫苗不能有效对付新出现的这种病毒。”
  一些专家指出,疫苗让免疫系统产生广泛反应,而不仅仅是针对刺突蛋白产生反应。
  美国政府疫苗分发工作首席科学顾问蒙塞夫·斯拉维20日在有线电视新闻网的《国情咨文》节目中说,新毒株对现有疫苗存在耐药性的可能性很低,但并非“不存在”这种可能。
  他说:“到目前为止,我认为还没有哪一种变种会存在耐药性。我认为,英国出现的这种特殊变种能够逃脱疫苗免疫效果的可能性非常低。”
  贝德福德赞同这一观点。

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责任编辑:张亚楠